Momento Mori: Remember that you have to die

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What is death? Is it a right or a reality? Today we live in a culture obsessed with death where death is hailed as a right. Unfortunately, we will only see our morbid minded society move further toward the notion that we must “relieve the burden.” This imaginary burden on society that the “inconvenient”, elderly, enfeebled, and sick are a drain on resources. Those who currently demand a “right to die” will no longer have a “right” but a duty to do so. Death is not a right, it is a REALITY. In the Victorian era, less than two centuries ago, the mainstream mentality about death being a “right” was not the case.  The reality of death helped individuals to be thankful for the life that they did have. Symbols we now commonly associate with death (skulls, bones, urns, etc.) were commonly used in jewelry and not in a macabre way. Instead, they were used as a symbol to remind us of the truth, that life is precious and worth living, but death is an eminent reality. Such reminders about the blessing of life and the impending end, took form in many articles of jewelry. During the 17th, 18th and 19th centuries, so called, “mourning jewelry” was part of a larger industry of mourning. This industry was supported by an understanding of what mourning stood for and how it affected a person and the community.

The pinnacle of mourning jewelry, and also its swift decline, was seen in life and reign of Queen Victoria ( who ruled England and Ireland from June 20,1837 to her death in January 22,1901). The influence that she had over fashion of the time was unprecedented, since royalty were the celebrities of the day. If the queen did it, the upper class would mimic it and eventually the lower classes would follow suit. The industry of mourning was fueled greatly by Victoria’s choice to enter a perpetual state of mourning when her husband, Prince Albert, died in 1861. At the time, there existed such institutions as Jay’s Mourning Warehouse, which sold items like clothing and hats so that an individual could follow the societal protocol for mourning of a loved one.

These societal rules were set up by court mandates which were handed down from royalty. They outlined etiquette of the day and explained what was proper for being within the court of royalty. Whether one was a prince, duke, lord or any of their female equivalents, they were expected to follow these customs to a tee. The rules of etiquette covered many areas of life, everything from dress to behavior, even the “right” way to propose and of course, how to mourn. For example, proper mourning forbade the grieving individual from attending any joyous occasions, such as parties or weddings, and restricted the wardrobe to specific colors based on how long it had been since the person being mourned had died. Clothing was to be black only for the first year and eventually moved into dark purples and reds as color was gradually reintroduced into the wardrobe. It was said in the day, “Some widows never wore their colors again.” For Victoria, her vow of continual mourning made this statement true, as she stayed in black mourning clothes until her death.

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Today it is possible to still find exquisite pieces of mourning jewelry from these time periods. In fact there is a whole community of collectors dedicated to the curating these tokens of remembrance. Those who study the jewelry of the period give wonderful insight into the meaning behind the pieces, from their imagery to the colors and even the gemstones used. Some examples are:  pearls in mourning jewelry represent the loss of a child, inscriptions and engravings in pieces often had a very popular phrase “Momento Mori”, which is a Latin expression that basically means, “remember that you have to die.” The line is seen engraved in many rings as a reminder to the living that there will come a day that all must die.

Here at Diadem Jewelers, as of this writing, we have two vintage mourning pieces and one modern piece, available for you to make your own.

The first is a mourning locket hand assembled in 9K yellow gold hung from a modern 14K yellow gold rope chain. Lockets like this commonly contained hair from the departed loved one woven into intricate patterns.

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The second is a 10K yellow gold necklace with onyx stations. Onyx was routinely used in many mourning pieces because of its inherent black color. Many pieces of the period also featured black enamel.img_6643

 

The last piece could be considered mourning jewelry even though it is from the modern era. Custom made in 14K white gold, but also available in other metals and colors. We designed and produced a decorative bail to which a wedding band, usually of the lost husband, is soldered and hung from a chain.

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After this look back in history, there is still the question of death being a “right” or a reality. The bible gives us a clear answer, in Hebrews 9:27 which says, “And inasmuch as it is appointed for man to die once and after this comes judgement.” (NASB)

Counter to today’s postmodern understanding of what life and death are, the Bible is clear that life is given by the great creator God and that life is also to be taken by the same perfectly just and holy God. Death is an imminent reality that we all will face and when that time comes we will face judgement for the life we lived and be ushered into eternity. Where those who have been redeemed by salvation in Christ alone through faith alone by the work of the Holy Spirit alone in their lives on earth will inherit eternal life with Christ. Sadly, those who have denied Christ as God and have turned to a works based righteousness thinking their good deeds are enough to get them into heaven will be punished for their sins for eternity in Hell. Let today be the day that “Momento Mori” will influence your mind to the truth of the Gospel that all men will stand before God and give an account.

Want to know more, please visit: http://www.sfofgso.org

Header image: Jan van Kessel, Flemish, 1626–1679, Vanitas Still Life

Momento Mori: Recuerda que debes Morir.

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¿Qué es la muerte? ¿Es un derecho o una realidad? Hoy vivimos en una cultura obsesionada con la muerte. La muerte es aclamada como un derecho y sólo vemos nuestra mentalidad tan  mórbida moverse hacia la noción de que debemos “aliviar la carga”. La carga imaginaria sobre la sociedad de los “inconvenientes”, los ancianos, desabilitados y enfermos. Cuando las personas que actualmente exigen un “derecho a morir” ya no tendrán un “derecho”, sino un deber de hacerlo. La muerte no es un derecho, es una REALIDAD. En la era victoriana, menos de dos siglos atrás, nuestra mentalidad generalizada de que la la muerte es un “derecho” no era el caso. La realidad de la muerte ayudó a los individuos a estar agradecidos por la vida que tenían. Los símbolos que ahora asociamos comúnmente con la muerte (cráneos, huesos, urnas, etc.) se usaban en joyería no en un sentido macabro. Si no como un símbolo para recordarnos la verdad, que la vida es preciosa y vale la pena vivir, pero la muerte es una realidad eminente. Tales recordatorios sobre la bendición de la vida y el fin inminente, tomaron forma en muchos artículos de joyería. Durante los siglos XVII, XVIII y XIX, los llamados “joyas de luto” formaban parte de una industria más grande de luto. Esta industria fue apoyada por una comprensión de lo que el luto representa y cómo afectó a una persona y la comunidad.

 

El pináculo de la joyería de luto, y también su declinación rápida, fue visto en vida y reino de la reina Victoria (quien gobernó Inglaterra e Irlanda del 20 de junio de 1837 a su muerte el 22 de enero de 1901). La influencia que tenía sobre la moda de la época era inaudita, ya que la realeza eran las celebridades de la época. Si la reina lo hacía, la clase alta lo imitaría y eventualmente las clases bajas seguirían su ejemplo. La industria del luto fue alimentada en gran medida por la elección de Victoria para entrar en un estado de luto perpetuo cuando su esposo, el príncipe Albert, murió en 1861. En ese momento, existían instituciones tales como Jay’s Mourning Warehouse, que vendía artículos como ropa y sombreros para que un individuo pudiera seguir el protocolo social para el luto de un ser querido.

 

Estas normas de la sociedad fueron establecidas por los mandatos de los tribunales que se dictaron de la realeza. Ellos describieron la etiqueta del día y explicaron lo que era apropiado para estar dentro de la corte de la realeza. Si se trataba de un príncipe, duque, señor o cualquiera de sus equivalentes femeninos, se esperaba que siguieran estas costumbres al pie de la letra. Las reglas de la etiqueta cubrían muchas áreas de la vida, desde vestimenta hasta comportamiento, incluso la manera “correcta” de proponer y, por supuesto, cómo llorar. Por ejemplo, el luto propio prohibía al individuo afligido asistir a cualquier ocasión feliz, como fiestas o bodas, y restringía el vestuario a colores específicos basados ​​en cuánto tiempo había pasado desde que la persona que estaba de luto había muerto. La ropa iba a ser negra sólo para el primer año y finalmente se trasladó a morados y rojos volviendo a darle color al armario de la persona en luto. Se decía: “Algunas viudas nunca volvieron a ponerse colores.” Para Victoria, su voto de luto continuo hizo esta afirmación verídica, ya que se quedó en ropa de luto negra hasta su muerte en 1901.

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Hoy en día es posible todavía encontrar exquisitas piezas de joyería de luto de esos tiempos. De hecho, hay toda una comunidad de coleccionistas dedicados a coleccionar estos símbolos de recuerdo. Los que estudian las joyas de la época dan una visión maravillosa del significado detrás de las piezas, desde sus imágenes hasta los colores e incluso las piedras preciosas utilizadas. Algunos ejemplos del uso de piedras y grabados son: perlas en joyas de duelo representan la pérdida de un niño, inscripciones y grabados en piezas que comúnmente eran el nombre del difunto, y una frase muy popular “Momento Mori”, que es una expresión latina que básicamente significa “recuerda que tienes que morir”. La línea se ve grabada en muchos anillos como un recordatorio a los vivos de que vendrá un día en que todos deben morir.

 

 

Aquí en Diadem Jewelers tenemos dos piezas de luto antiguas y una pieza moderna, que están en venta.

 

El primero es un collar de luto montado en oro amarillo de 9K colgado de una cadena moderna de oro amarillo 14K. Estos collares tenian pelos del difunto y normalmente estaban entrensados en patrones muy dificiles.

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El segundo es un collar de oro amarillo 10K con estaciones de ónix. ónix se usó rutinariamente en muchas piezas de luto debido a su color negro inherente. Muchos pedazos del período también ofrecieron esmalte negro.

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La última pieza podría ser considerada una joya de luto, aunque es de la era moderna. En oro blanco 14K, pero también disponible en otros metales y colores. Diseñamos y produjimos una fianza decorativa a la cual una argolla de boda, generalmente del marido perdido, se suelda y se cuelga de una cadena.

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Después de toda esta impresionante mirada hacia atrás en la historia, todavía hay la cuestión de si la muerte es  “derecho o una realidad”? Bueno, la Biblia nos da una respuesta clara a esto y se puede encontrar en Hebreos 9:27 que dice: “Y en la medida en que se designa para que el hombre muera una vez y después de esto viene el juicio”.

En contra de la comprensión de hoy de lo que es la vida y la muerte, la Biblia es clara que la vida es dada por el gran Dios creador y que la vida también debe ser tomada por el mismo Dios perfectamente justo y santo.

La muerte es una realidad inminente que todos enfrentaremos algún día y cuando llegue el momento, enfrentaremos el juicio por la vida que vivimos.

Header image: Jan van Kessel, Flemish, 1626–1679, Vanitas Still Life

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